Bithynie commune (Bithynia tentaculata)

La bithynie commune ou escargot robinet est une espèce très discrète mais assez esthétique, se nourrissant essentiellement en filtrant l’eau et en grattant le support. La coquille (8-13 mm) est très épaisse et solide, translucide, aux spires ventrues. Le manteau à l’intérieur peut être blanc, noir ou moucheté. La tête est séparée du pied et forme un proboscis (trompe) comme chez les melanoïdes. Le pied et la tête sont mouchetés d’or.

Les sexes sont séparées et les femelles ne sont pas douées de parthénogenèse. La ponte a lieu au printemps et en été. De minuscules œufs jaunes sont pondus dans de larges capsules transparentes arrangées en double file.

Très commune dans la nature partout en Europe, jusqu’en Turquie et en Israël. Elle est éteinte au Maghreb mais introduite aux USA et au Canada, notamment dans la région des grands lacs. On la trouve dans les rivières, lacs et marais du moment que l’eau n’est pas acide. Autrement c’est une espèce très tolérante. On la rencontre ponctuellement en aquarium où elle se reproduit facilement.

Des espèces proches existent en France, la bithynie corse (B. boissieri) en Corse, la bithynie ligure (B. italica) sur le pourtour de la Méditerranée et la bithynie nordique (B. leachii) dans les Alpes.

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