Vers naïades

Les ners naïades sont plus discrets que leurs cousins les tubificidés et lumbriculidés et peuvent passer inaperçus. Ce sont de petits vers segmentés, souvent abondants au démarrage d’un bac mais devenant cryptiques avec sa maturation.

Les analyses génétiques récentes ne permettent pas de faire la distinction entre les tubificidés et les naïades, rassemblés dans la famille des naididae. Ce sont donc aujourd’hui des groupes informels, les tubificidés rassemblent les espèces les plus grosses et les naïades, les plus petites. Le nom des naïades fait référence aux nymphes des eaux douces des la mythologie grecque du même nom.

La plupart des Naidae vivent dans le substrat et le biofilm, beaucoup construisent des tubes dans la boue, comme le fait Tubifex, mais d’autres se déplacent librement parmi les plantes ou nagent dans l’eau. Dans les biofilms, de nombreuses naïades se nourrissent de bactéries et d’algues microscopiques. Ils recyclent les nutriments des détritus, et certains des plus gros, comme les Chætogaster spp, mangent des ciliés et des crustacés minuscules, comme les copépodes et contribuent donc à régler le plancton. D’autres nagent activement avec un mouvement de courbe en S qui pourrait rappeler celui des nématodes, mais la tête du ver reste en ligne droite. Semblable à un serpent.

Les biologistes qui élèvent les naïades en laboratoire les nourrissent avec des algues et de diatomées. Peut-être qu’une populationde naïades se multipliant rapidement dans un aquarium en cours du cyclage est l’un des mécanismes qui réduit le développement des diatomées si souvent remarqué dans un nouvel aquarium.

Les naids sont des oligochètes incolores, parfois transparents, si vitreux et délicats qu’une espèce commune est nommée Pristina. Bien qu’ils soient très fins, ils peuvent atteindre une longueur supérieure à 2 cm, soit environ la taille d’un poil de brosse à dents. Les naïades ne forment pas de colonies massives comme les tubificidés, mais si vous trouvez des vers vraiment longs et que vous les placez sous le microscope, vous verrez peut-être que vous avez une « chaîne » d’individus reliés tête-bêche. Il s’agit d’une méthode de reproduction asexuée. Les naïades se reproduisent principalement en développant une nouvelle queue et une nouvelle tête dans un segment de corps en régénération, puis en se séparant, ce qu’ils peuvent faire en quelques jours. Chaque segment sera viable : fission paratomique ou « paratomie » sont les mots qui s’y rapportent.

Sous un microscope de faible puissance, vous pouvez voir les rares longs poils droits le long de leurs flancs : ce sont des oligochètes, n’est-ce pas ? et Chaetogaster, « hairy-belly » est le genre typique d’un groupe de naiadess. Souvent, il y a deux touffes de poils plus longs sur les côtés opposés, près de la tête. Plusieurs espèces similaires de vers naïades d’Amérique du Nord correspondent à cette description, ainsi que le Nais communis.

Les naïades comme nourriture pour les alevins. Bien que les naïades soient très répandus et très abondants, qu’ils constituent une partie importante de la chaîne alimentaire et un aliment important pour les petits poissons et les alevins indigènes, McDaphnia est le seul pêcheur américain que je connaisse qui élève réellement des naidés, suffisamment pour y élever des alevins de Kribensis, selon son article dans la Live-Foods List, décembre 1998. D’après McDaphnia, ils peuvent doubler leur nombre en quelques jours. Au Royaume-Uni, certains aquariophiles avancés cultivent Dero digitata pour nourrir les alevins de guppy fry : un article discursif mais inspirant de Gregory C. Dickman, « Co-culturing daphnia and Dero worms : symbiotic harmony » (co-culture de daphnies et de vers Dero : harmonie symbiotique) épouse la co-culture de Dero digitata avec les daphnies Moina (les deux articles sont archivés sur FancyGuppiesUK).

Dero spp. Les Dero spp, qui ne dépassent pas un demi-centimètre de long, vivent parmi les racines suspendues des plantes flottantes. Un franc-tireur parasite même les escargots, et Dero digitata est l’hôte alternatif d’un parasite de la barbue de rivière, Ictalurus. Élevés dans un but précis, ils sont sans danger : voir les notes sur Dero digitata comme aliment pour alevins ci-dessous. Aux États-Unis, les espèces de Dero apparaissent parfois sans qu’on les ait demandées dans les cultures de Daphnia, mais je n’en ai jamais vu.

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