Vers segmentés oligochètes – Oligochaeta

Les annélides forment le phylum des vers segmentés. En latin annellus c’est un anneau – pensez au ver de terre par exemple. Peu d’annélides sont purement aquatiques en eau douce. À part les sangsues (Hirudinea), qui sont dépourvus de soies, presque tous ceux que vous trouverez seron des oligochètes (« peu de poils ») . Ils sont beaucoup moins importants dans l’écologie d’eau douce que leurs multiples cousins marins, les polychètes (« à plusieurs poils ») le sont dans les environnements marins. Tous les vers oligochètes sont hermaphrodites. Certains sont à la limite du microscopique, aussi petits que 1 mm. À cette échelle, on pourrait les confondre avec des nématodes.

Vous connaissez déjà quelques-unes des quatre grandes familles d’annélides d’eau douce et je laisserai de côté quatre autres familles aquatiques moins importantes, dont les quelques espèces d’Eiseniella, les minuscules parents aquatiques du ver de terre, qui représentent la famille des lumbricidés, essentiellement terrestres.

Tout d’abord, les tubificidés comprennent les nombreuses espèces du genre Tubifex et ses proches parents. Ensuite viennent les lumbriculidés dont le blackworm : bien qu’il n’y ait que trois espèces de lumbriculidés en Amérique du Nord, dont deux seulement sont communes, l’une d’entre elles est Lumbriculus variegatus est le fameux blackworm ou ver Californie, utilisé comme nourriture vivante aux USA. L’autre, Stylodrilus heringianus, est une espèce indicatrice d’eau non polluée.

Dans la boue des berges, on trouve une troisième famille de vers annélides, les enchytraeids, que les pêcheurs connaissent sous le nom de vers blancs et les vers blancs miniatures appelés vers Grindal, tous cultivés comme nourriture vivante.

Une quatrième famille, les vers naididés, est probablement moins familière à l’aquariophile moyen, mais une page web de biologie fait remarquer que les Naidae et les Tubificidae forment 80 à 100 % des communautés de vers segmentés dans les sédiments de la plupart des cours d’eau et des lacs. Leurs principaux prédateurs sont les poissons et les larves d’insectes.

Les vers Tubifex (Tubifex tubifex, très probablement) sont des vers annelés oligochètes (« OLL-ugo-KEET » signifiant « peu de poils »). L’espèce à distribution mondiale est Tubifex tubifex, mais en Australie, le tubificidé habituel des aquariums est un genre proche, Limnodrilus udekemianus. Plus de quatre douzaines d’espèces Tubifex morphologiquement distinctes ont été découvertes, certaines provenant d’environnements assez spécialisés, comme les sédiments abyssaux du lac Baïkal, le lac de rift profond de plusieurs kilomètres en Sibérie. L’identification des genres de Tubifex n’est pas l’affaire d’un amateur : d’une part, ils réabsorbent leurs organes reproducteurs de diagnostic, grâce auxquels les spécialistes les différencient ; d’autre part, en examinant les marqueurs mitochodriaux, les chercheurs ont déterminé en 2001 qu’il existe également des espèces cryptiques morphologiquement indiscernables de Tubifex.

Lorsque les espèces de tubificidés des rivières, des lacs et des étangs artificiels de Malaisie ont été comparées à un lac tempéré (en Pologne), une seule espèce (Limnodrilus hoffmeister) s’est révélée à la fois dans les eaux tropicales et tempérées. Dans les eaux malaisiennes, les chercheurs ont découvert que les tubificidés étaient beaucoup plus communs que les vers naidididés à répartition irrégulière, que l’on peut également trouver dans nos aquariums ; et les lumbriculidés, comme nos populaires vers noirs de Californie, étaient absents de Malaisie.

Comme leurs lointains cousins les vers de terre, les tubificidés sont des hermaphrodites qui produisent à la fois des spermatozoïdes et des ovules dans le clitellum, qui est la bande située au milieu. Dans les eaux naturelles, les vers aquatiques dominent dans les sédiments des fonds mous. Plus l’eau est riche, plus la population de Tubifex est importante. Les vers se tiennent sur la tête pour se nourrir de matières organiques dans les fonds stagnants des lacs, où ils construisent un tube protecteur dans la boue. « Tubifex » signifie « le constructeur de tubes », alors ne vous laissez pas distancer par les gens qui les appellent « tubiflex ». C’est une bonne erreur, cependant : « tubiflex » me rappelle les mouvements laxistes d’un tuyau d’arrosage en caoutchouc rouge par une chaude après-midi.

Garder le tubifex. Quand vous les gardez, vous omettez la boue bien sûr, mais ne les noyez pas, comme je l’ai fait plusieurs fois. Ils survivront mieux à des températures fraîches, pour ralentir leur métabolisme, et dans une eau si peu profonde qu’ils pourront atteindre la surface. Je les chasse matin et soir, doucement, en utilisant juste assez de force de l’eau pour briser la boule de vers. J’ai remarqué qu’ils survivent mieux si le dernier rinçage se fait avec de l’eau qui a traversé du charbon de bois (dans un filtre Brita). Le consensus est qu’ils sont stressés par le chlore, mais je soupçonne aussi la présence de cuivre dans mon eau du robinet.

Tubifex a peur. Comme les tubificidés peuvent se débrouiller dans des conditions pratiquement anoxiques, leurs détracteurs avertissent parfois qu’ils ingèrent des bactéries anaérobies, et associent les troubles intestinaux des poissons à l’utilisation de tubifex. Mon sentiment personnel est que les anaérobies sont susceptibles de prédominer dans toute la faune intestinale, et cela inclut les intestins des poissons, et les conditions de propreté dans lesquelles vous avez tenu le tubifex ont de toute façon largement purgé leurs intestins. Si des bactéries toxiques tuent les poissons, les tubifex morts sont plus probablement responsables que les vivants, à mon avis.

Le tubifex est aussi parfois désigné comme l’hôte alternatif qui transmet les sporidés qui causent la « maladie du tourbillon » chez les jeunes de certaines espèces de saumons et de truites d’eau froide dans les écloseries. Le parasite spécifique concerné, Myxobolus cerebralis, se loge dans le cerveau des jeunes poissons, comme son nom l’indique, et perturbe le système nerveux central, provoquant le tournoiement et l’étourdissement. C’est un parasite d’eau froide qui n’affecte même pas toutes les espèces de salmonidés, et encore moins les poissons tropicaux. Bien que d’autres myxosporidés infestent les poissons tropicaux d’eau douce, les vers tubicoles n’ont pas été impliqués en tant que transmetteurs. Outre les sporidés, d’autres agents pathogènes sont des vecteurs de troubles nerveux centraux chez nos poissons ; il s’agit notamment de virus, de bactéries et de champignons, dont aucun ne peut être traité avant l’apparition des symptômes. Si vous avez des doutes persistants, lisez Ken Wolf et Maria E. Markiw, « Salmonid whirling disease » sur le site du US Fish and Wildlife Service. Les Capillaria ont été transmis par le tubifex lors d’expériences en laboratoire, mais la méthode courante de transmission des Capillaria dans les aquariums est d’un poisson directement à un autre poisson.

Les vers tubicoles peuvent également être des hôtes intermédiaires pour certains ténias présents dans les poissons sauvages, si j’ai bien compris. Dans l’aquarium, les ténias ne peuvent pas mener à bien leurs cycles de vie complexes et ne posent généralement pas de problème. Wright Huntley estime que le problème de la maladie peut être exagéré et qu’il est généralement lié à des élevages sales. Il clame l’innocence du tubifex, selon un article paru dans le fil de discussion « Pathogens and Tubifex/Blackworms » de la Live-Foods Mailing List, le 13 décembre 1998, notant que les tubificidés sont des hôtes intermédiaires connus pour les ténias dans la nature (où ils peuvent accomplir leur cycle de vie compliqué), mais qu’ils ne sont que rarement présents dans les aquariums et dans les poissons pêchés à l’état sauvage. Un message de suivi de David Robinson, le 12 août suivant, est proposé. Un courrier électronique de juin 2001 de Barry Cooper était en poste à AquariaCentral. Il a lu en partie : « De nombreux aliments peuvent agir comme « porteurs » d’organismes, en particulier de bactéries. Ainsi, les tubifex ou les vers noirs, en particulier s’ils ne sont pas en bon état (c’est-à-dire si certains sont morts ou mourants) pourraient être contaminés. De même, de nombreuses personnes pensent que les vers de sang congelés mal conservés peuvent être une source d’infections bactériennes. Enfin, tout aliment riche en protéines peut entraîner une forte charge de déchets excrétés dans le réservoir, ce qui pourrait favoriser une infection bactérienne. Je ne connais aucun travail définitif pour prouver ou réfuter un rôle spécifique de ces vers dans la transmission de maladies chez les poissons d’aquarium, bien que je connaisse d’autres scientifiques qui ne croient pas qu’ils agissent comme hôtes intermédiaires pour les agents infectieux. J’utilise les vers noirs parce qu’ils sont disponibles et sont élevés dans des conditions propres. Le vrai tubifex est rarement disponible de nos jours, bien que de nombreux magasins vendent des vers noirs sous forme de tubifex. Les tubifex, lorsqu’ils sont disponibles, sont susceptibles d’avoir été récoltés dans des environnements sales ».

Cela devrait être rassurant, dans l’ensemble. J’ai tendance à penser que les préjugés contre les vers tubifex peuvent souvent être liés à ces origines de basse vie, près des égouts, comme leurs détracteurs ne manquent jamais de le souligner. Ou dans les effluents des brasseries et des distilleries, comme l’a remarqué le Dr Gunther Sterba. La consommation de boissons alcoolisées, dans les deux cas, est une sorte de « syndrome de Liza Doolittle ». En Californie du Sud, vous entendrez dire que les tubifex sont amenés par les égouts mexicains : un détail, me semble-t-il, qui en dit autant sur les préjugés des Californiens à l’égard du Mexique que sur la réalité des tubifex. Les ramasseurs de tubifex sauvages sont-ils encore en train de se traîner en cuissardes dans la boue des égouts pour alimenter votre LFS ? Malgré tout, après une journée ou deux dans de l’eau propre, rincés à l’eau du robinet dé-chlorée et avec leurs voies digestives vides ou nourris avec des bouts de votre filtre-éponge, je pense, Pickering, qu’Eliza Tubifex est prête pour le bal de l’ambassade.

En règle générale, le meilleur endroit pour rechercher des souches de bactéries pathogènes est dans ou sur des poissons malades, plutôt que dans ou sur des invertébrés. Néanmoins, ce n’est pas ce que vous entendez de la part de nombreuses autorités qui écrivent pour des magazines de loisirs ou qui publient sur le web. De nombreux aquaculteurs réfléchis et bien informés ont connu à plusieurs reprises des épisodes de maladies mystérieuses qu’ils ont associées à l’alimentation du tubifex et qui se sont dissipées lorsque le tubifex a été éliminé du programme. La preuve de la coïncidence est toujours circonstancielle, cependant.

La bioamplification. Une préoccupation plus urgente à mon avis, bien que je n’en entende jamais parler, est le problème éventuel de la « bioamplification » chez les organismes qui se nourrissent de poissons de fond collectés à l’état sauvage comme les tubificidés. Ils ingèrent des métaux lourds, comme le cadmium, dans les détritus, et les stockent dans les tissus corporels. Un prédateur situé plus haut dans la chaîne alimentaire, comme votre poisson, concentre les métaux toxiques dans ses tissus et en paie les conséquences. Dans un exemple classique de bio-amplification dans les années 1960, le DDT provenant des poissons était concentré dans les tissus des aigles piscivores, qui ont été décimés. Les problèmes actuels de bio-amplification, qui nous dissuadent de manger le poisson de l’Hudson River, sont centrés sur les PCB. Donc, bien que le tubifex ne transmette pas les parasites des poissons tropicaux, je ne donnerais pas de tubifex pêché à l’état sauvage après tout, en raison de ce problème de bio-amplification.

A votre LFS. Ici, à New York, il n’y a plus de poissonneries locales qui vendent du tubifex, ni d’ailleurs de nourriture vivante, à l’exception de quelques crevettes saumâtres hors de prix. Tout est maintenant lyophilisé ou congelé.

La culture ? La plupart des gens achètent des tubifex à l’EPA, mais le courrier de David Robinson sur la liste de diffusion des aliments vivants indiquait que Dan Carson les cultivait dans un plateau avec des cendres de jardinage, alimenté avec un engrais granulé à base de farine de poisson. Jim Quarles a également proposé ses techniques pour cultiver des tubifex sans parasites. Les tubifex cultivés évitent les problèmes de bioamplification, et ils doivent sûrement éviter toute possibilité persistante de transmission de parasites

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Tous ces vers segmentés respirent à travers leur peau. Certains ont des branchies intérieures rudimentaires et engloutissent constamment de l’eau. Certains oligochètes, les tubificidés et les lumbriculidés par exemple, peuvent tolérer des conditions anoxiques, même pendant des périodes prolongées. Là où le niveau d’oxygène baisse dans les eaux naturelles, les tubificidés en viennent à prédominer dans la communauté des vers, mais ils ne vivent pas là où les sous-produits toxiques des bactéries anaérobies s’accumulent. Au lieu de s’étouffer et de mourir dans votre gravier, les tubificidés se tiennent tête en bas pour manger les détritus organiques et digérer la microflore, tout en agitant leurs segments postérieurs dans l’eau libre et maximisant ainsi l’oxygène qu’ils obtiennent par simple diffusion. Leur couleur rougeâtre provient d’un pigment sanguin rouge qui agit comme l’hémoglobine pour transporter l’oxygène extrait même à des niveaux assez bas dans l’eau.

Les lumbriculidés ne suffoquent pas non plus, tant qu’ils se trouvent dans une eau suffisamment peu profonde pour pouvoir étendre leurs segments arrière à la surface de l’eau afin d’obtenir leur oxygène directement de l’atmosphère. Les lumbriculidés ont tendance à prédominer dans les détritus d’algues vertes le long des rivages marécageux.

Les oligochètes forment une sous-classe des annélides, les vers segmentés. Cette sous-classe comporte notamment tous les vers de terre mais également un grand nombre de vers segmentés aquatiques rencontrés dans la nature et en aquarium.

Comme leurs proches parents les sangsues, les oligochètes possèdent un clitellum, un renflement producteur de mucus servant aux vers à s’accrocher pendant l’accouplement. Cela dit beaucoup d’espèces se reproduisent par clonage et ne développent pas ou rarement de clitellum. Parmi ces espèces certaines font de la parthénogenèse, d’autres se reproduisent par fragmentation: un nouvel individu se forme à l’arrière un adulte puis s’en sépare une fois mature. Plus rarement, un ver coupé aléatoirement en deux forme deux individus.

Les aeolostomata sont un groupe de vers difficiles à classer. Ce guide les considérera comme des polychètes, un autre groupe de vers segmentés.


Nom vernaculaire: Ver à queue carrée

Nom binomial: Eiseniella teraedra
Origine géographique: paléarctique, aujourd’hui cosmopolite
Taille: 20-80 mm × 1.5-4 mm
Clés d’identification: ver très semblable aux vers de terres avec un clitellum proéminent en forme de selle. L’avant du corps est de section ronde, tandis que la queue (après le clitellum) est de section carrée. Les soies sont courtes et peu nombreuses.

On trouve souvent ce ver dans la boue aérée des berges, dans les racines des plantes. Il se reproduit essentiellement par parthénogenèse bien que la reproduction sexuée soit possible. Il vit entre 5 à 8 ans et hiberne en hiver.


Nom vernaculaire: Blackworm
Nom binomial: Lumbriculus variegatus
Origine géographique: Amérique du Nord et Europe
Taille: 40-100 mm × 1-1.5 mm
Clés d’identification: Ver très semblable aux tubificidés avec lesquels il est souvent confondu. Il peut vivre la tête plantée dans le substrat mais ne construit pas de tube. Il a tendance à fuir le contact là ou les tubifex se regroupent en groupes compactes. Il n’a pas de clitellum visible ni de système vasculaire en hélice. Il a une nage caractéristique en tire bouchon. Stylodrilus heringianus est semblable à Lumbriculus variegatus mais est plus petit, le dixième segment porte deux appendices. Préfère le courant.

Extrêmement commun en aquarium ce ver de couleur rouge sombre se balade librement sur le sol et dans les plantes, mais on le trouve aussi la tête plantée dans le sol comme un tubifex. Il est très fragile et se casse facilement lorsqu’il est manipulé, laissant une goutte de sang sur les mains. Il ne se reproduit pas sexuellement, mais seulement par fragmentation.


Nom vernaculaire: Ver à panache
Nom binomial: Branchiura sowerbyi
Origine géographique: probablement asiatique, l’espèce est aujourd’hui cosmopolite
Taille: 20-185 mm
Clés d’identification: possède de longues branchies caractéristiques à l’arrière du corps.

Cette espèce a été introduite en Europe dès le XIXème siècle, probablement avec des plantes aquatiques. Ce ver creuse des galeries profondes, ce qui en fait un excellent fossoyeur et aérateur de substrat en aquarium, mais son activité favorise l’érosion des berges dans la nature. Il est facile à élever pour l’alimentation des poissons.


Nom vernaculaire: N/A
Nom binomial: Chaetogaster limnaei limnaei
Origine géographique: cosmopolite
Taille:1-5mm
Clés d’identification: petit ver ne vivant que sur le manteau d’escargots aquatiques.

Il est généralement pris pour un parasite lorsqu’il est observé sur les escargots. En réalité c’est un commensal qui se nourrit justement des potentiels parasites des escargots. Si un escargot est recouvert par ces vers, cela signifie qu’il est parasité et que les vers se font un festin des parasites sortant de l’animal. Il n’aime pas la chaleur sur de longues périodes et ne survit pas plus de quelques mois dans un aquarium chauffé.


Nom vernaculaire: N/A
Nom binomial: Chaetogaster diaphanus
Origine géographique: cosmopolite
Taille:15mm
Clés d’identification: petit ver rampant, ne possédant des soies que sous le ventre à la différence de Naïs.

Ce petit ver dodu possède des faisceaux de soies lui servant de pattes. C’est un prédateur se nourrissant de petites daphnies, d’algues unicellulaires et de petits cnidaires. Sa grande bouche lui permet d’avaler ses proies entières.


Nom vernaculaire: Microfex
Nom binomial: Dero digitata
Origine géographique: cosmopolite
Taille:
Clés d’identification: on reconnait le genre Dero aisément à la présence de replis branchiaux à l’extrémité arrière de leur corps.

Ce ver est très courant au démarrage de l’aquarium. C’est un tubicole vivant dans un tube de mucilage jaunâtre planté dans la vase ou se baladant librement sur les vitres et le décor de l’aquarium. Il est facile à élever pour servir de nourriture vivante.


Nom vernaculaire: N/A
Nom binomial: Dero (Aulophorus) furcatus
Origine géographique: cosmopolite
Taille:
Clés d’identification: comme Dero sp. mais avec des tentacules à la place des replis branchiaux.


Nom vernaculaire: N/A
Nom binomial: Limnodrilus hoffmeisteri
Origine géographique: cosmopolite
Taille: 25-40mm
Clés d’identification: un peu plus épais que les blackworms et les tubifex, on peut aisément voir son système vasculaire en spirale par transparence.

Habitué des eaux polluées, ce ver vie comme beaucoup d’autres tubificidés la tête plantée dans le substrat. Il est capable de bio accumuler et même de digérer certains polluants. Il semble être assez courant en aquarium, même en eau propre.


Nom vernaculaire: N/A
Nom binomial: Stylaria lacustris
Origine géographique: cosmopolite
Taille: 5.5-18mm
Clés d’identification: petit ver blanc couvert de longues soies lui donnant l’aspect d’un mille-pattes, il possède une fine trompe mobile et collante pour chercher la nourriture.

Ce petit ver prédateur apparaît souvent au démarrage d’un aquarium. Il est facile à élever dans un peu de vase.


Nom vernaculaire: N/A
Nom binomial: Ripistes parasita
Origine géographique: cosmopolite
Taille: 2-7.5mm
Clés d’identification: petit ver possédant une série de soies dorsales très longues. Vie dans un tube de mucus sous les feuilles de nénufars.


Nom vernaculaire: N/A
Nom binomial: Naïs elinguis
Origine géographique: cosmopolite
Taille: 5.5-18mm
Clés d’identification: semblable à Chaetogaster mais pourvu de longues soies dorsales

Ce ver se nourrit essentiellement d’algues microscopiques.


Nom vernaculaire: Tubifex
Nom binomial: Tubifex tubifex
Origine géographique: cosmopolite
Taille: jusqu’à 200mm
Clés d’identification: ver tubicole de couleur rouge avec un système vasculaire en hélice visible par transparence, vivant souvent en colonies denses, la tête plantée dans le substrat, la queue animée de rapides mouvements.

Ce ver est un habitué des stations d’épurations. C’est d’ailleurs là qu’il est moissonné puis vendu comme nourriture vivante pour les poissons. Privés d’un substrat où s’enfoncer, les tubifex forment une boule compacte qui se contracte lorsqu’on la touche. A fleur d’eau ces regroupements peuvent faire penser à un morceau de viande rouge frétillant.